Metalurgia del cobre

Martes, 19 Agosto   

La metalurgia del cobre depende de que el mineral sean sulfuros o sean óxidos.
Para los sulfuros se utiliza para producir cátodos la vía llamada piromometalurgia,
que consiste en el siguiente proceso:
* Concentración del mineral -> fundición en horno -> paso a convertidores -> afino
-> moldeo de ánodos -> electrorefinación -> cátodo.
* Otros componentes que se obtienen de este proceso son hierro (Fe), azufre (S),
además de muy pequeñas cantidades de plata (Ag) y oro (Au). Como impurezas del
proceso se extraen también plomo (Pb), arsénico (As) y mercurio (Hg).
Como regla general una instalación metalúrgica de cobre que produzca 300.000 t/año
de ánodos, consume 1.000.000 t/año de concentrado de cobre y como subproductos
produce 900.000 t/año de ácido sulfúrico y 300.000 t/año de escorias.
* Los ánodos pasan finalmente al proceso de refinado que es la fase final de
producción de los cátodos con un contenido del 99,9% de cobre. Los cátodos son unas
planchas de un metro cuadrado y un peso de 55 kg.